Encontrado el f贸sil de la tortuga mas grande que jam谩s existi贸

En el desierto de Venezuela un grupo de paleobi贸logos a descubierto los restos del caparaz贸n de una tortuga gigante. Se trata de una tortuga con cuernos cuyo caparaz贸n mide mas de tres metros de envergadura, y hace suponer un peso aproximado de mas de 1.100 kilos.

Para compararla a su pariente de la actualidad m谩s cercano, la tortuga Peltocephalus dumerilianus,es cien veces mas peque帽a 聽y la del tortuga m谩s grande existente viva, la baula marina聽Dermochelys cori谩cea鈥漞s la mitad de grande.

Fosil de Tortuga gigante

Se la ha nombrado como Stupendemys Geographicus en honor a la ayuda en la financiaci贸n para esta investigaci贸n y descubrimiento de la National Geographic Society. Las conclusiones de este 聽estudio han sido publicados recientemente en la revista cient铆fica Sciences Advances.

Marcelo S谩nchez, director del Instituto y Museo Paleontol贸gico de la Universidad de Z煤rich y jefe del estudio ha confirmado que se tratar铆a de la tortuga mas grande que jam谩s habit贸 el planeta. Junto a otros investigadores de la Universidad de Z煤rich, tambi茅n estuvieron en la investigaci贸n paleont贸logos de, Venezuela, Colombia y Brasil.

Fosil de Tortuga gigante

Seg煤n alguna de sus conclusiones 鈥淒esde la extinci贸n de los dinosaurios no aviarios, los neotr贸picos del norte han albergado vertebrados ahora extintos de gran tama帽o. 鈥淓ntre ellos, se encuentran la serpiente m谩s grande, el caim谩n, el gavial y algunos de los roedores m谩s grandes鈥. “Los dos tipos de caparazones indican que existieron dos sexos de Stupendemys: los machos con caparazones con cuernos y las hembras con caparazones sin cuernos”

Debido a las diferentes lesiones 聽de mordeduras y los huesos destrozados en los caparazones f贸siles encontrados, los investigadores sugieren que los cocodrilos gigantes fueron 聽un depredador de esta tortuga gigante por su gran tama帽o y tipo de alimentaci贸n.

“Seg煤n estudios de la anatom铆a de las tortugas, ahora sabemos que algunas tortugas vivas de la regi贸n amaz贸nica son los parientes vivos m谩s cercanos”, dice el investigador 聽S谩nchez. 鈥淟os nuevos descubrimientos y la investigaci贸n de f贸siles existentes de Brasil, Colombia y Venezuela indican una distribuci贸n geogr谩fica mucho m谩s amplia de Stupendemys de lo que se supon铆a anteriormente鈥.

Un gran descubrimiento que sigue arrojando luz sobre la evoluci贸n de las diferentes especies que vivieron hace miles de a帽os, algunos de ellos que convivieron con nuestros admirados dinosaurios.

Fotografias y fuente: National Geographic

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